中國科學報

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2016年9月28日 14:40

【http://t.cn/RcuDZt8】一項日前發表于預印本伺服器arXiv的研究顯示,人類首次發現了一顆多虧了其膨脹的宿主恆星而得以擴大的「熱木星」。該觀測結果或能解決一場持續了15年的爭論。

熱木星是一類巨大的氣態地外行星,運轉軌道非常接近其宿主恆星。令人費解的是,熱木星極其「蓬鬆」。「我們可以看到,這些行星的大小和恆星相仿,但質量和恆星相去甚遠。」來自美國夏威夷大學的Sam Grunblatt介紹說。比如,HAT-P-1b的質量僅為木星的一半,但半徑比後者大20%。

過去十幾年裡,人們一直試圖解釋此類行星是如何生長得如此龐大的。目前提出的十幾種不同情形可歸為兩大類:要麼恆星的熱量阻止了行星冷卻和收縮,要麼恆星以某種方式滲透進行星的內部深處,導致後者擴大。[圍觀][二哈]

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