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2016年10月5日 18:57

#諾獎快訊#2016年諾貝爾化學獎獲獎名單於10月5日公布,來自法國斯特拉斯堡大學的讓 - 皮埃爾·索維奇(Jean-Pierre Sauvage)【圖三】, 美國西北大學的 J.弗雷澤·斯托達特(Sir J. Fraser Stoddart)【圖四】和荷蘭格羅寧根大學的伯納德·L·費林加(Bernard L. Feringa)【圖五】三位科學家由於在分子機器方面的工作而分享這一殊榮。
在1983年,讓 - 皮埃爾·索維奇成功合成了一類名為索烴 (catenane) 的分子,這種分子包含兩個或者更多互鎖的環狀結構。就像宏觀世界里互鎖的環,索烴分子中互鎖的環狀結構也可以發生相對的移動,這對於實現分子機器具有重要的意義。雖然在此之前索烴的概念就已經被提出,也有研究人員嘗試進行合成,Sauvage的研究使得索烴的合成更加容易實現。
在1991年,J.弗雷澤·斯托達特帶領的研究小組成功合成了輪烷 (rotaxane). 這種分子的結構像是在啞鈴上套上一個圓環,圓環可以在啞鈴的兩端之間自由移動。
同樣是在上世紀90年代,伯納德·L·費林加利用光照引發的分子結構變化,成功實現了分子的單向運動。隨後,他又成功實現了更為複雜的分子機器。
三位獲獎者的工作幫助我們拓寬了對分子世界的應用。雖然目前分子機器的研究主要還停留在基礎研究階段,諾貝爾獎委員會指出,它們就像是19世紀30年代時的電動機,雖然在那個時候人們還不清楚這種新發明有何用途,很快它就改變了世界。