中國科學報

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2018年5月9日 19:15

#你不知道的科學那些事兒# 【捕捉「宇宙黎明」:來自早期宇宙的神秘無線電信號】
研究人員正前往地球上一些最偏遠的地方——從青藏高原到南極島嶼——試圖捕捉來自早期宇宙的神秘無線電信號。今年2月,天文學家宣布已經看到了宇宙中第一批恆星的亮光,這被稱為宇宙黎明。
人們預測,恆星在宇宙早期一旦形成,它們的紫外光便滲入原始氫氣,改變氫原子中電子的激發態。該轉化過程被稱為中性氫21厘米譜線,它可使氫氣吸收來自宇宙微波背景的光子,在無線電頻譜中留下記號,該頻譜可在低於200兆赫的無線電頻率中觀察到。
當觀察小組試圖在地球上少數幾個相對不受無線電干擾的地方複製這些發現時,理論家們則在努力理解這個信號。
Bowman團隊現在開始用一種新的、更小的天線進行新一輪觀測。有「初步證據」表明,新天線仍然能看到原始線索。他補充說,該團隊將在9月恢復觀測,這時銀河中心——這支無線電波段的主要外地干擾源——在澳大利亞的天空中處於有利位置。
Subrahmanyan團隊計劃5月份在距離市區100公里的地方部署新天線,那裡的無線電干擾很低。後來,他們又計劃把它搬到西藏高原上一個更偏遠的地方。
但就像以色列特拉維夫大學宇宙學家Rennan Barkana所說的,「除了等待更多的觀察結果之外,別無選擇。」http://t.cn/R3APcfY