#人與植物# 象群為何離鄉?

版納保護區野象離開傳統棲息地太遠了,這是專家共識。

任何涉及種群的遷徙都是艱苦且危險。適宜亞洲象生存的,是海拔1000~1300米以下、有成片熱帶或亞熱帶森林的地區。如果不是有什麼必須走的原因,不會貿然離開傳統棲息地,踏上漫長旅途。

保護區近20年亞洲象種群數量在緩慢增長,數量在300頭左右,“種群擴大到一定程度後,會產生自然擴散”。專家認為“大象的種群恢復與人類活動帶來的棲息地減少,是此次象群出走的主要原因。

從數據上看,西雙版納棲息地的森林覆蓋率在提高,但多出來的卻是橡膠林,茶園,不適宜大象的生存。近20年里,西雙版納地區亞洲象的適宜棲息地減少40.68%。”

保護區是人為劃定的范圍,有將近一半的大象,活動軌跡在保護區之外。為了追求經濟發展,保護區外的很多農田都轉換成了利潤更高的橡膠林和茶園,“近20年時間里,西雙版納自然的喬木林、灌木林大概減少了1300多平方公里,保護區外邊的種植園地增加了2700多平方公里,主要種植橡膠、茶葉,而這些是從喬木林、灌木林、疏林地甚至農田轉化過來的”。

棲息地質量下降,食物比較少,是象群持續北上的重要原因。出了普洱越往北走,林地質量就更差,沒有什麼可取食的東西,大象更依賴於老百姓的莊稼。正值旱季,田里也沒什麼莊稼,大象要加速地去尋找新的棲息地。

亞洲象為中國一級保護動物,被列入瀕危野生動植物種國際貿易公約,孕期20~22個月,每產1仔,9~12歲性成熟,壽命70~80年。
以嫩葉、野果、野草、野菜、嫩竹等植物為食,純粹的素食主義者,卻是陸地動物界中名副其實的大力士和巨無霸,在自然界中除了人類外沒有天敵。夜間不能視物,在非洲草原,夜間會受到獅子群攻擊。

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