【氣候變化是猛獁象滅絕的真正原因】

猛獁象曾在寒冷和多雪的地球上繁衍生息了500萬年,以草類等植物為生,並與早期人類共存至少2000年,直到近4000年前才徹底滅絕。科學家們為猛獁象滅絕的原因爭論了上百年,一種流行的觀點是人類的獵殺導致其滅絕。近日,一項發表於《自然》的新研究中,科學家利用古環境DNA,發現氣候變化是猛獁象滅絕的根源所在。

研究人員獲取了北極地區發現猛獁象遺骸的地點的土壤樣本,對其中的植物和動物遺跡進行了測序分析,並建立了猛獁象等哺乳動物的種群分布模型。結果顯示,在最近一次冰期結束後(約1.2萬年前),地球氣候迅速變暖,同時地貌改變、降水增加,導致植被顯著變化,森林和濕地取代了適宜猛獁象生存的草原棲息地;猛獁象難以適應快速的氣候變化,其遺傳多樣性變得越來越低,並最終滅絕,而人類對它們沒有任何影響。研究人員表示,氣候變化及其影響是難以預測的,人類應該以此為鑒。(3頭猛獁象正跋涉雪山 ,圖片來源:Daniel Eskridge)http://t.cn/A6MYR8Ae

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