【新發現一種裝甲甲龍,尾巴像劍,具有致命攻擊性】

裝甲恐龍都演化出了特殊形態的尾巴,能作為攻擊的武器,例如劍龍的尾巴上長有成對的尾刺,一些甲龍的尾巴上長有沉重的尾錘。在一項新發表於《自然》的研究中,智利的考古學家在智利南部發現一具保存較為完好的甲龍骨架,完整度達80%,它屬於一個新的甲龍物種Stegouros elengassen。甲龍的死亡時間可追溯到白堊紀晚期(7400萬~7100萬年前),其體長約2米,尾巴非常平整、形似葉子,其後半段由7對外側突出的骨皮組成,具有致命的攻擊性。

S. elengassen曾生活在南方大陸(也稱為岡瓦納大陸,Gondwana)上,與在北方大陸(也稱為勞亞大陸,Laurasia)上發現的甲龍有顯著差異。研究顯示,它具有較大的頭部和一個狹窄彎曲的喙,這在甲龍中並不常見。此外,它還有纖細的四肢和圓形蹄狀的爪子,它的骨盆很寬,和劍龍相似。但綜合分析顯示,S. elengassen確實是一種甲龍。它與和在澳大利亞發現的盾龍(Kunbarrasaurus)和在南極洲發現的南極甲龍(Antarctopelta)具有親緣關系,共同構成了南方大陸的一個甲龍分支。研究人員推測,這種甲龍或在侏羅紀中期(1.74億~1.63億年前)從其他甲龍中分化出來。
圖1:新物種裝甲恐龍Stegouros elengassen獨特的尾巴武器。(圖片來源:José Palma and Joao Francisco Botelho)
圖2:新物種裝甲恐龍Stegouros elengassen外觀的藝術重建圖。(圖片來源:Luis Pérez López)
論文:http://t.cn/A6xCPmKz

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