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【外媒:#NASA最新太空望遠鏡升空在即#】據法新社華盛頓5月11日報道,NASA巨大的韋伯望遠鏡成功通過發射前的關鍵測試。

當地時間11日,世界上口徑最大、性能最強的太空望遠鏡最後一次在地球上展開其巨大的金色鏡面,這是這座造價100億美元的天文台今年晚些時候發射升空之前的一個關鍵里程碑。

美國國家航空航天局(NASA)說,按照命令,詹姆斯·韋伯太空望遠鏡口徑6.5米的鏡面完全展開——這是對它進行的最後一次測試,以確保它能夠熬過約160萬千米的旅程,並準備好發現宇宙的起源。

主要承包商美國諾思羅普-格魯曼公司的斯科特·威洛比說:“這就像是打造一塊40英尺(約合12.2米)高的瑞士手表……並讓其準備好前往零下400華氏度(約合零下240攝氏度)的真空,旅行距離相儅於地月距離的4倍多。”

報道稱,他是在該公司位於加利福尼亞州雷東多比奇的航天發射場說這番話的。這台望遠鏡將從該地被運往法屬圭亞那,以搭載阿麗亞娜5型火箭發射升空,NASA目前將發射日期定在10月31日。

報道介紹,韋伯的主鏡面是由18個六邊形鏡面組成的,其上鍍有一層超薄的黃金,以增強對紅外光的反射。

它將像一件折紙藝術品一樣以折曡的形態飛向太空——這使得它可以裝入直徑約5米的火箭整流罩中,然後還將使用132個獨立馬達把每個鏡面彎曲成特定的姿態。

這些小鏡面將共同組成一個巨大的反射器,使望遠鏡能夠比以往任何時候都更深入地觀測宇宙。

報道稱,科學家希望利用這台望遠鏡回望135億年前的宇宙,並首次看到最初形成的恒星與星系——它們是在宇宙大爆炸之後的數億年形成的。

要做到這一點就需要探測紅外線。目前首屈一指的太空望遠鏡——哈勃太空望遠鏡——只有有限的紅外探測能力。

這是關鍵,因為當第一批星體發出的光到達我們的望遠鏡時,它已經偏移到了電磁波頻譜的紅色端,這是由於宇宙在擴張過程中擴大了星體之間的空間。

另一個關鍵領域將是發現外星世界。首次發現圍繞其他恒星運轉的行星是在上世紀90年代,目前已經確認了4000多顆系外行星。

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡項目的科學家埃里克·史密斯說,韋伯太空望遠鏡“擁有的儀器將推動這個令人興奮的新領域譜寫下一部發現史詩”。

報道指出,來自44個國家的科學家將能夠使用這台望遠鏡,他們提出的建議包括利用紅外探測能力了解位於星系(包括銀河系)中心的超大質量黑洞。

史密斯說:“韋伯的發現能力僅受到我們自身想象力的限制,世界各地的科學家很快將利用這個多用途天文台,把我們帶到以前做夢也沒想過會去的地方。”參考消息

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