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背景導讀
人類在生產生活中會產生微塑料,一種體積極小,但對環境危害極大,威脅生物健康的物質。這麼小的微粒,到底如何才能消除呢?科學家如今找到了新的幫手——細菌。

微塑料清除新方案,細菌生物膜成環保新鬥士微塑

微生物學家已經設計出一種可持續的手段來清除環境中的汙染性微塑料,他們想利用細菌來完成這項任務。

細菌往往會聚集在一起並粘附在物體表面,這就形成了一種被稱為“生物膜”的粘性物質,比如我們每天早上在刷牙和清除牙菌斑時就會看到它。微生物研究人員希望利用這種粘性細菌的特性,創造出類似膠帶的微生物網,吸附汙染水體中的微塑料,形成一個易於處置和回收的圓球。

微生物學研究員,也是該項目的首席研究員希爾維亞·郎·劉表示:“我們的當務之急是開發有效的解決方案來捕獲、收集、乃至回收這些微塑料,有效防止自然環境的‘塑化’現象。

雖然這些微塑料體積很小,但它們給環境帶來的風險是巨大的。微塑料不容易被生物降解,會長期存在於環境中,還會吸收和積累有毒化學物質。它們散布在廢水中,隨後流入海洋,通過進食過程進入海洋生物體內,最終滲入食物鏈,對人類健康造成傷害。據國際海事組織稱,2018年,在超過114種水生物種中發現了微塑料,同時也在鹽、生菜、蘋果等食物中被發現。

該實驗仍然處於初步階段,是一項僅在受控的實驗室環境中進行的概念驗證測試,而不是在海洋或下水道中進行的實地實驗;此外,它是使用“銅綠假單胞菌”菌株進行的,這是一種攜帶病毒的細菌,威脅人類健康,可能不能用於大規模項目。即便如此,研究人員仍然相信,可以複製這種辦法,直接在汙水或其他水環境中找到可以形成天然生物膜的細菌,打開新的大門。

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