#這種蜘蛛也有哺乳行為# 小蜘蛛會吃奶,長大了還“啃老”[允悲]】2018年,中國科學院西雙版納熱帶植物園研究員權銳昌及博士後陳占起等組成的研究團隊,在《科學》雜志發表了一篇題為“一種跳蛛的長期哺乳行為”的研究論文http://t.cn/A6MWJX5p 。這也是國際上第一次發現哺乳動物之外能通過哺乳養育後代的現象,為動物哺乳行為進化研究方向打開了一片新領域。

這種跳蛛名為大蟻蛛(Toxeus magnus)。新孵化出的幼蛛會通過吸食其母親從生殖溝分泌出的液滴生長發育,並且在最初的20天之內完全依賴這種“蜘蛛乳汁”存活。從20天到40天,幼蛛開始自己外出捕獵,回家後繼續從母體吸食“乳汁”,作為“斷奶”前的過渡期。20日齡的幼蛛體長可以成長到其母親的一半左右。大約從40日齡起,幼蛛完全斷奶,而此時的幼蛛體長已經達到成年個體的八成。

圖1:大蟻蛛(Toxeus magnus)
圖2:大蟻蛛的巢
圖3:顯微鏡下大蟻蛛的生殖溝及乳汁。來源:中國科學院西雙版納熱帶植物園

幼蛛斷奶後並不會離開其母親,而會繼續回巢生活,甚至成年之後的後代仍繼續和母親生活在同一巢穴。小蜘蛛為何已經長大了還在“啃老”?科研人員分析,這可能是因為這種大蟻蛛再繁殖的機會較低,因此母親願意花費更多的精力照顧寶寶;同時,這種長期撫育方式也有利於降低幼年大蟻蛛被天敵捕食的幾率,讓它們防禦、捕食等技能得到充分的發育。

可是,母親的這種“優待”僅限於雌性小蜘蛛,雄性大蟻蛛一旦成年,就會被其母親和姐妹毫不猶豫地趕出家門。他們初步認為,這種做法是大蟻蛛對近親繁殖的一種回避,這還有待於進一步的研究。http://t.cn/ELr3YA6

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