【吃腐肉卻不生病?他們找到了鷲類抵禦疾病的基因“密碼”】鷲類隸屬於鷹形目,均為大型猛禽,全世界共有鷲類22種,在我國主要分布青藏高原、西南和西北邊境地區,是脊椎動物中唯一的專性食腐動物,被譽為“自然界的清道夫”。趙華斌課題組對兩種鷲類(高山兀鷲、胡兀鷲)和一種外群鳥類(大鵟)進行了全基因組測序,通過對22個胃酸分泌通路基因進行選擇壓分析和趨同分析,找到了三個經曆強烈自然選擇的關鍵基因(ATP4B, CFTR和SLC26A7)。通過比較分析10種鳥類的非編碼區保守序列(CNEs),研究人員發現SLC26A7基因內含子區域兩個CNE在兩種鷲類中均發生了加速進化。這些發現拓寬了人們對鷲類高胃酸特性在腐食適應中的認識。該論文於近日發表在《分子生物學與進化》上。傳送門:http://t.cn/A6cFsxfo

圖:本研究的兩種鷲類(A. 高山兀鷲;B. 胡兀鷲)和一種外群鳥類(C. 大鵟)

通過全基因組范圍蛋白編碼基因的進化分析顯示,他們發現PIGR基因在分泌型免疫球蛋白的分泌過程中起著重要作用。對高山兀鷲、胡兀鷲、紅頭美洲鷲的趨同分析,他們發現三個重要基因(EPCAM,JCHIN及STING)發生了趨同的氨基酸替換,它們均參與腸胃粘膜防禦過程。

此外,研究人員比較了不同食性鳥類免疫基因的進化速率,發現鷲類免疫基因進化速率(dN/dS)顯著高於其他食性鳥類,證實了鷲類免疫系統在食腐適應過程中得到了強化的疾病防禦能力。報道全文:http://t.cn/A6cFsxfK

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