【他們其實都記得……新研究發現人類能回憶起的最早記憶可追溯到兩歲半[並不簡單]】近日,一項發表於《記憶》的新研究http://t.cn/A6VkXUEg 表明,人類能回憶起的最早記憶平均可以追溯到兩歲半。這一發現將先前關於最早記憶的平均年齡向前推了整整1年。

“一個人最早產生記憶的時間是浮動而非靜止的。”加拿大紐芬蘭紀念大學兒童健忘症專家、該研究主要作者Carole Peterson解釋道,許多人在被問及其最早記憶時所提供的並不是一個明確的邊界或分水嶺,相反,成人和兒童都從一個潛在的記憶池里抽取記憶。

“而且,我們相信,人類從兩歲起就能記著他們沒有意識到的事情。” Peterson說。

Peterson指出,讓人們回憶早期記憶很容易,只要詢問最早的記憶是什麼,然後再讓他們回憶幾次即可。一些早期記憶時間被系統地誤判了。人們自認為的記事年齡比其擁有早期記憶的實際年齡要大。

20多年來,Peterson都在對記憶進行研究,尤其關注兒童和成人回憶早期記憶的能力。

這項新發表的研究回顧了她關於兒童健忘症的10篇研究論文,隨後分析了其實驗室自1999年以來收集的已發表和未發表的數據,共涉及992名參與者,並將其中697名參與者的記憶與其父母的記憶進行了比較。研究表明,兒童記事的年齡比他們自己認為的要早,這一點得到了父母的證實。

在Peterson回顧的一些研究中,潛在記憶時鐘移動的證據是“令人信服的”。例如,在一項兒童研究中,研究人員自產生最早記憶的兩 年和8年後對兒童進行回訪,他們能夠回憶起相同的最早記憶。然而在此後的隨訪中,他們給出了一個比實際發生時間更晚的年齡。

“8年後,許多人認為的最早記憶年齡比實際情況大了整整1歲。所以,隨著孩子年齡增長,其認為的早期記憶年齡也在不斷移動。”Peterson說。

她認為這一發現是由於記憶中存在一種伸縮效應。“當你看著很久以前發生的事情時,就像透過鏡頭看一樣。記憶越遙遠,伸縮效應便會讓你覺得它離你越近。結果發現,該效應可以把最早的記憶推後1年至3年半左右。但我們發現,當孩子或成年人回憶4歲及以上的記憶時,這種情況不會發生。”

Peterson指出,在梳理了所有的數據後,她能夠清楚地看到,人們對其童年早期的記憶要多得多,而且比他們想象的要早得多,這樣他們可以相對容易地獲得這些記憶。

“如今在兒童健忘症研究中需要的是獨立確認或記錄的最早記憶日期,並與個人得出的日期進行比較,因為這樣可以防止伸縮效應帶來的錯誤和潛在的父母對日期的錯誤記憶。”目前Peterson正在實驗室和其他地方進行相關實驗。http://t.cn/A6VkXUEd

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