【人體細胞可將RNA寫回DNA】Pomerantz團隊首先研究了一種不尋常的聚合酶,即聚合酶θ。在哺乳動物細胞中的14種DNA聚合酶中,只有3種承擔了複製整個基因組為細胞分裂做準備的大部分工作。剩下的11種主要參與檢測和修複DNA鏈的斷裂或錯誤。

通常,聚合酶可以修複DNA,但非常容易出錯,會產生許多錯誤或突變。因此,研究人員注意到,聚合酶θ的一些“壞”特性是與另一類酶共享的,盡管後者在病毒中更常見——逆轉錄酶。例如,艾滋病病毒(HIV)逆轉錄酶與DNA聚合酶類似,但可以結合RNA並將RNA讀回DNA鏈。

於是,研究人員測試了聚合酶θ與HIV逆轉錄酶之間的關系,證明了聚合酶θ能夠將RNA訊息轉化為DNA,並且效果媲美HIV逆轉錄酶。他們表示,聚合酶θ在使用RNA模板編寫新的DNA訊息時,比在DNA中複製DNA時更高效,引入的錯誤也更少,表明這可能是它在細胞中的主要功能。

之後,該團隊與南加州大學研究人員合作,使用X射線晶體學定義了聚合酶θ的結構,並發現這種分子能夠改變形狀,以適應更大的RNA分子——這一特性在聚合酶中是獨一無二的。相關論文近日刊登於《科學進展》http://t.cn/A6VknNTO

“我們的研究表明,聚合酶θ的主要功能是充當逆轉錄酶。”Pomerantz說,“在健康細胞中,它可能被用於RNA介導的DNA修複。在不健康的細胞中,如癌細胞,聚合酶θ被高度表達,促進了癌細胞生長和耐藥性。進一步了解聚合酶θ在RNA上的活性如何推動DNA修複和癌細胞增殖,是令人興奮的。”http://t.cn/A6VknNTW

更多學習動態

全站最新消息

d