【摩洛哥發現世界上最古老的珠子】人類對珠寶的嗜好由來已久,一項新研究表明,這種嗜好可以追溯到14.2萬年前。那時,在現在的摩洛哥,狩獵者收集小貝殼,在上面鉆洞,然後把它們掛起來裝飾頭髮、身體或衣服,同樣類型的穿孔貝殼迅速蔓延到整個北非和中東。這些珠子是世界上最古老的,它們表明,現代人類的象徵行為比我們之前知道的要早1萬到2萬年。相關研究結果http://t.cn/A6M43lCa 發表於9月22日《科學進展》。

此前,已知最早的貝殼珠來自摩洛哥的Contrebandiers和El Mnasra洞穴,可追溯到10.3萬至12.2萬年前。此外,還有兩顆大約在10萬至13.5萬年前的貝殼珠在以色列的Skhul洞穴地層中發現。

此次研究中新發現的珠子是在摩洛哥Bizmoune洞穴中發現的。在2014年至2018年期間,研究人員在此挖掘出了33個橢圓形的、有孔的軟體動物外殼。除了一個指甲蓋大小的橢圓形貝殼外,其他的都是在一層灰質淤泥中發現的。

研究人員隨後確定了洞穴中形成的石筍和流石等碳酸鹽礦物沉積物的年代,其中包括靠近洞穴口的一處,它與珠狀物在同一層,很可能形成於大約同一時期。他們測量了流石中鈾、釷的放射性衰變,確定它存在於14.2萬年前。

研究人員表示,考慮到這一日期的巨大誤差,這顆珠子所在的地層有95%的可能性存在於12萬至17.1萬年前,並認為這顆珠子至少可追溯至14.2萬年前。

但年代測定專家擔心,珠狀層的年齡判定不能僅依賴於一個樣本。未參與該研究的伍倫貢大學地質年代學家Richard“Bert”Roberts對北非其他珠子的遺址進行了年代測定。

他希望,在接受珠子的表面價值之前,可以看到其他方法測定出相同日期。根據這項新研究的數據,他認為這些珠子存在於10萬到12萬年之間,與北非和以色列其他地點的珠子大致相同。http://t.cn/A6M43lCS

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