【農業微塑料汙染了誰】廢水和河流將微塑料帶入海洋,風將其分布到地球最偏遠的地方。而一項發表於《通訊—地球與環境》的新研究http://t.cn/A6MbssT6 指出,農業本身在農用土地的塑料汙染中扮演著更大的角色——肥料(如堆肥或汙水汙泥)和農膜殘余,攜帶大量塑料顆粒到農用土地上,包括宏觀、微觀和納米塑料等。

例如,根據目前的估計,每1公斤汙水汙泥中,就有多達30萬個塑料顆粒最終會進入農業土壤,並隨之產生汙染物。

“塑料總是含有所謂的添加劑。這些添加劑保證了聚合物的某些性能、耐久性甚至顏色。此外,殺蟲劑或藥物殘留等汙染物可能會吸附到塑料顆粒上。”奧地利維也納大學微生物與環境系統科學中心博士生、該研究主要作者Stephanie Castan解釋說,“塑料顆粒最終將這些汙染物釋放到環境中。”

那麼,去了哪里?研究小組挑戰了塑料顆粒可以將汙染物一路輸送到地下水的普遍假設,得出了一個明確的結論——“我們的計算表明,塑料顆粒通常不會這樣做。”研究小組負責人Thilo Hofmann說,“汙染物仍然留在農業土壤上層,因為它們已經被聚合物釋放到那里了。”

汙染物能否通過微塑料和納米塑料遷移到地下水,取決於塑料顆粒通過土層的傳輸速度是否比這些顆粒釋放汙染物的速度快。因此,在這項研究中,研究人員專注於兩個關鍵——傳輸時間和釋放時間,並計算了它們的比例,即達克勒數。

“為了能清楚地說明塑料顆粒是否充當了汙染物的‘傳輸助理員’,我們計算了兩種極端環境下的達克勒數——常規農業土壤和破碎岩石土壤。”該研究第一作者Charlotte Henkel說,“我們還考慮了塑料和汙染物的不同特性。”

將計算的情景與文獻中的測量數據進行比較,研究人員發現,沒有證據表明微塑料和納米塑料是汙染物的重要載體。

環境化學家、該研究的合著者Thorsten Huffer解釋說:“塑料顆粒增加了土壤中汙染物的流動性,這一事實只適用於非常特定的聚合物和土壤條件,例如當土壤嚴重幹燥和被大雨衝走時。因此,通過這種方式汙染地下水是不可能的。”

“然而,我們絕不是說農業土壤中的微塑料和納米塑料是無害的。”維也納大學環境研究網路負責人Thilo Hofmann強調說,“相反,我們展示了與塑料顆粒結合的這些汙染物的真正問題在於,它們最終不是進入地下水,而是進入上層土壤。在這里,它們可能會被農作物和微生物吸收,進而進入我們的食物。”

因此,這項研究對地下水來說是好消息,但對農作物來說卻是壞消息。這支團隊將進行一項後續研究,以確定農作物是否真的能通過土壤吸收汙染物。http://t.cn/A6MbssTS

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