#科學家發現一顆潛在系外衛星# 系外衛星是指圍繞太陽系外行星旋轉的衛星。1月14日發表於《自然—天文學》的一項研究http://t.cn/A6J9LFGL 描述了一個新的候選系外衛星——Kepler-1708 b-i。一旦其系外衛星的身份得到確認,大小為地球2.6倍的Kepler-1708 b-i 或為破解系外行星系統的形成與演化提供新線索。

太陽系中到處都有衛星,但科學家尚無法證實任何一個繞系外行星旋轉的衛星的身份。之前曾發現過一些候選系外衛星,比如2018年的Kepler-1625 b-i。以一定距離繞母恒星旋轉的冷巨行星是有利於衛星形成的一個區域,如木星或土星。然而,這類行星很難用凌星法探測到——凌星法是發現系外行星最常用的方法,主要觀測行星-衛星系統從正面橫越母恒星時導致的微小的亮度減弱。

美國紐約哥倫比亞大學的的David Kipping和同事分析了開普勒太空望遠鏡通過凌星法發現的系外行星,以尋找系外衛星存在的痕跡。他們主要分析了70個溫度很低(約相儅於27°C)的氣態巨行星,這些氣態巨行星以大於地日距離的距離圍繞各自的母恒星旋轉,即軌道周期長於一年。

經過嚴格篩選,論文作者只在一顆和木星差不多大的系外行星Kepler-1708 b周圍發現了一個信號。對這個信號的最佳解釋是Kepler-1708 b周圍有一顆系外衛星Kepler-1708 b-i,但有1%的可能性這是一個偽信號。

論文作者提醒道,仍需進一步證據證明Kepler-1708 b-i信號的真實性,並確認其系外衛星的可能身份。但作者指出,理解這類大型衛星的起源將對行星形成理論提出挑戰。http://t.cn/A6J9LFGA

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