#一些蜂群不得不殺死成千上萬“自私”的蜂王# 一些無刺蜂似乎能夠選擇是成為工蜂還是蜂王——但每個蜂巢里都有成千上萬的王位競爭者被處決。大約有五分之一的無刺蜂幼蟲會發育成蜂王,但該蜂群只接受其中一隻。其余的從蜂巢中出來的幾秒鐘內就遭到下頜強壯的工蟻的襲擊。

生物學家懷疑,這一物種的蜂群會過度繁殖蜂王,這是一種聰明的進化策略,以占領其他蜂巢。比利時魯汶大學的Ricardo Caliari Oliveira表示,但現在看來,這僅僅是個體幼蟲“自私”的結果——對整個群體造成了損害。論文:http://t.cn/A6iLNjZv

“這是一個非常不完美的世界。”他說,“人們認為進化是一種設計,但在這種情況下,蜜蜂只是在糟糕的情況下盡力而為。蜂群正在花費大量資源來培育新的個體,之後它們所能做的就是浪費這些資源,殺死蜂王。”

在大多數蜂群中,包括大約500種無刺蜂,工蜂會選擇其中一隻幼蟲成為唯一的蜂王,將其放在一個更大的蜂巢里,並給它喂食特殊的食物。但無刺蜂幼蟲都生活在同樣大小的蜂巢中,吃同樣的食物。

2010年,研究人員表示,無刺蜂的工蜂正在給未來的蜂王喂食一種名為香葉醇的化學物質。Caliari Oliveira和同事想知道,它們選擇了這麼多蜂王,是否是為了通過寄生將蜂群的DNA傳播到其他蜂巢。

為了進一步調查,他們從墨西哥尤卡坦自治大學附近25個自由放養的無刺蜂蜂群中提取了蜂王和工蜂的基因樣本。

在實驗室里,他們還給600多只幼蟲注射了更高劑量的香葉醇或生理鹽水。令他們驚訝的是,額外的香葉醇並沒有影響幼蟲的發育,這意味著工蜂根本沒有控制蜂王的產量。

Caliari Oliveira說,基因測序顯示,每個蜂巢的DNA都保持100%的一致性,沒有顯示出寄生的證據——即使已知另外兩種無刺蜂入侵其他蜂巢。

在無刺蜂蜂群中,處女蜂王在蜂巢周圍拼命地奔跑,通常都無法逃脫工蜂的看守。幸存者可能會試圖進入另一個蜂巢,結果卻被該蜂巢的守衛殺死。“這是公地悲劇的一個很好的例子。”Caliari Oliveira說。

“這項研究解決了一些關於無刺蜂的爭議。”英國布里斯托爾大學的Christoph Grueter說,但這並不能為幼蟲如何“決定”成為蜂王提供新的解釋。

“對我來說,這仍然是生物學中最大的謎題之一。”他說。“這是一種基因還是一種特殊的基因組合?或是某些營養因子和遺傳因素之間的相互作用?我們仍未知曉。”

雖然科學家們談論幼蟲選擇成為蜂王為“自私”,但他們強調,這不太可能是單個幼蟲有意識的欲望。相反,它們是受生物因素驅動產生的偏好。“這是遺傳上的自私,但這並不意味著個體對此有任何想法。”Grueter說。http://t.cn/A6iLNjZh

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