#太空又現規律脈動“神祕天體”# 1月26日,澳大利亞科學家在《自然》發表文章http://t.cn/A6iGcBVO 稱,他們在太空中發現一顆神祕天體正在以一種前所未見的方式脈動。它可能是一顆奇怪的中子星,即大質量恒星爆發後的殘留物。研究這樣的天體可以幫助科學家理解星體的泯滅。

圖:澳大利亞默奇森寬場陣列射電望遠鏡觀測到的銀河系,星形圖標為神祕脈衝天體的位置。圖片來源:Natasha Hurley-Walker

這顆名為GLEAM-X J162759.5-523504.3的天體距離地球約4000光年。每18.18分鐘,它就會發出大約30~60 秒的明亮脈衝,且每一次脈衝都會釋放出巨大的能量。

論文通訊作者、科廷大學Natasha Hurley-Walker表示:“這個亮度很瘋狂,非常極端。我們沒想到會發現這麼明亮的東西。”

Hurley-Walker團隊利用澳大利亞默奇森寬場陣列(MWA)射電望遠鏡發現了這顆天體。在觀測到一連串看似出現卻又消失的無線電波後,他們整理了MWA 2018年初收集的數據,最終發現了71個脈衝。

太空中大多數天體的脈衝速度要快得多——在幾秒鐘內變亮又消失。而該天體以有規律的節奏脈動,科學家之前從未發現過類似的節奏。Hurley-Walker說:“沒有人真正想過在這個時間尺度上尋找天體,因為我們無法理解任何產生它們的機制,但它們確實存在。”

該脈衝表明,這個天體可能正在旋轉,而對其光線的測量表明,該天體一定有一個強大的磁場。這使得研究人員懷疑它可能是一顆磁星,一種具有特別強磁場的中子星,但尚不清楚磁星為何旋轉得如此緩慢,卻又發出如此明亮的光。

Hurley-Walker表示:“我曾擔心這是外星人發出的信號,但它的頻率范圍很廣,意味著一定是一個自然過程,而不是人工信號。”

目前,Hurley-Walker團隊正在尋找更多這樣的天體,以期進一步明確這種脈衝的相關訊息。http://t.cn/A6iGlpqT

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