#蝙蝠的回聲定位演化# 美國芝加哥大學的羅哲西、Benjamin Sulser和合作者基於蝙蝠內耳解剖結構,支持了一項有爭議的演化分類。理解各種蝙蝠內耳結構變化為其多樣的回聲定位策略提供了新見解。相關研究http://t.cn/A6iGsnss 月27日發表於《自然》。

蝙蝠的系統發生學(結合基因組數據分析演化分類的學科)特徵表明,它們的回聲定位要麼是在陰翼手亞目(包含大蝙蝠和小蝙蝠的一個亞目,主要通過視覺導航)和陽翼手亞目(回聲導航的小蝙蝠物種)中獨立演化出來的,要麼是在蝙蝠祖先中演化出來過一次,後來一些陰翼手亞目物種失去了這種特性。但這種分類方法是有爭議的,因為過去它只有分子水平的證據支持,缺乏解剖學支持。

羅哲西等使用微解剖和CT掃描檢查了19個科39個蝙蝠物種的內耳結構。他們觀察到高度衍生的陽翼手亞目螺旋神經節結構(一組聽覺系統的神經細胞體),這是現今和古代陽翼手亞目獨有的結構。

這一特定的解剖學布局容許產生更大的神經節,其中可含有更多的神經、更高的神經支配密度和更密集的聽覺神經纖維束聚集,這與陰翼手亞目和非蝙蝠哺乳動物的解剖學均不相同。

研究者總結說,這些特性可能是許多回聲定位策略的演化驅動因素,並與陽翼手亞目的多樣化相關,這個亞目包含了82%的回聲定位蝙蝠。http://t.cn/A6iGsmvP

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