#吃肉改變人類大腦嗎# 在捕食其他動物方面,黑猩猩遠比不上人類,因為動物肉在人類日常食物中所占比例遠超黑猩猩。根據在古代考古遺址發現的屠宰痕跡,許多科學家很早就指出,約200萬年前,人類祖先變得更加“嗜血”。肉類所含的高熱量,使人類早期祖先——直立人進化出更強壯的身體和更大的大腦。

但近日發表於美國《國家科學院院刊》的一項新研究http://t.cn/A6ihjVst 指出,上述假設背後的證據在統計學上是存在缺陷的,因為研究人員將大部分時間和注意力集中在後來發現的遺址上,這種不均衡的“取樣工作”,使其不可能真正了解肉類在人類進化中扮演了多大的角色。

在新研究中,喬治·華盛頓大學古人類學家W.Andrew Barr和同事回顧了之前報道的、在東非9個260萬年前至120萬年前早期人類活動考古遺址中發現的屠宰痕跡數據。正如預期的那樣,考古學家發現,從大約200萬年前開始,動物骨骼上的屠宰痕跡有所增加。然而,Barr等人注意到,考古學家傾向於在最受研究人員關注的遺址進行發掘,以找到更多刻痕。換句話說,考古學家投入的時間和精力越多,發現肉食證據的可能性就越大。

每個遺址的沉積物含有很多層,沉積層越深就越古老。Barr解釋道,250萬年前到200萬年前的地層沒有暴露在外,不像後來的沉積物那麼容易研究,這意味著早期遺址比後來的遺址受到的關注要少得多。研究人員投入挖掘的時間和精力越多,發現就越多。這使得比較不同地點發掘出的證據,比如骨頭上的屠宰痕跡成為一個棘手的統計學命題。

研究人員期望通過計算,給出一個遺址相對於其他遺址的研究強度,從而控制采樣工作中產生的差異。Barr和同事對這些遺址的數據進行了統計,發現考古學家找到的食肉證據在260萬年前到120萬年前間基本保持不變。

因此,Barr認為,比起之前提出的肉食增加導致早期人類進化出更大的大腦,其他解釋更值得關注。例如,早期人類學會了烹飪技術,使食物更容易消化,可能促進了更多熱量的攝入,從而使大腦更大。http://t.cn/A6ihjVsf

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