#象鼻可能是動物最敏感部位# 大象的鼻子可能是動物王國中最敏感的身體部位之一 ——這是德國伯恩斯坦計算神經科學研究中心的Michael Brecht和同事,在解剖了3頭亞洲象和5頭非洲叢林象的頭部後得出的發現。相關研究http://t.cn/A6i7f4Uc 日前發表於《當代生物學》雜志。

研究人員想更近距離地觀察三叉神經節,這是一束參與大象鼻子和臉感知的神經元。“我們發現它重約50克。”Brecht說,“人類的視網膜重約0.3克,所以它真的非常大。”

研究人員計算出三叉神經節的主神經中大約有40萬個神經元,遠遠超過了他們的預期——只比他們在大象視神經中發現的神經元數量略少。視覺神經通常比觸覺神經有更多的神經元,因為視覺系統通常要複雜得多。

研究小組還發現,象鼻中與觸覺有關的神經厚度是大象視神經的3倍。Brecht表示,這種厚度表明了神經元能夠攜帶多少訊息,以及象鼻的觸摸系統可能有多精確。

“大象經常用鼻子碰東西,用鼻子抓住東西。大象的鼻子就像一隻手。”Brecht說,這項研究表明,大象的鼻子可能是動物中最敏感的身體部位之一。不過Brecht也強調,“我們不能僅僅基於一個實驗就肯定這一點”。http://t.cn/A6i7f4UV

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