【這顆老撾古人類臼齒可能來自丹尼索瓦人】科學家在老撾Tam Ngu Hao 2洞穴發現了一顆更新世中期古人類臼齒,它可能來自一位年輕的丹尼索瓦女性,或對人們理解東南亞的種群曆史具有重要意義。相關研究5月17人在線發表於《自然—通訊》。

來自丹麥哥本哈根大學的Fabrice Demeter、法國波爾多大學的Clement Zanolli、美國伊利諾伊大學香檳分校的Laura Shackelford和合作者描述了在老撾安南山脈Tam Ngu Hao 2石灰岩洞穴發現的一顆臼齒。該洞穴還發現了犀牛、貘、水鹿這些動物的化石殘骸。

他們使用一系列測年技術估算了該臼齒周圍沉積物的年代在16.4萬-13.1萬年之間。作者指出,這顆臼齒未見磨損,剛剛完成發育。他們認為,這名個體死亡時的年齡在3.5歲-8.5歲。

他們分析了臼齒的蛋白質和形態,發現它屬於人屬種群,並進一步提出這名個體為女性。他們利用幾何形態學法(三維形狀統計)將該臼齒的內部和外部形態與其他古人類進行了對比,包括尼安德特人、近代人種、直立人,並認為這顆臼齒最有可能來自丹尼索瓦人。

雖然作者不能排除臼齒屬於尼安德特人的可能,但他們認為,這顆臼齒與中國夏河丹尼索瓦人樣本的相似性支持了他們的結論。作者總結道,這顆臼齒拓寬了我們對古人類在亞洲擴散的理解,提示這里曾是人屬種群的一個多樣性熱點地區。http://t.cn/A6XiM3dK

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