【新研究或使#西紅柿成為維生素D豐富來源# 】西紅柿在夏日陽光下會更加成熟、美味。現在有兩項研究表明,在基因編輯的幫助下,陽光下成熟的西紅柿也可以儲存維生素D的前體分子。維生素D是一種主要存在於動物產品中的重要營養物質。

雅典佐治亞大學的植物遺傳學家Esther van der Knaap說,在維生素D缺乏嚴重的國家,“這可能會改變遊戲規則”。生物強化植物也可以幫助素食者獲得足夠的營養。

維生素D有助於調節身體對鈣的使用,從而使骨骼更強壯。還有證據表明,維生素D水平低與心血管疾病和其他健康問題的高風險有關。

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陽光可以使你的身體合成維生素,因為紫外線B(UVB)輻射可以將皮膚中的前體轉化為肝臟和腎臟可用的維生素D。但生活在高緯度地區的人們通常沒有接觸到足夠的UVB,尤其是在冬季。深色皮膚也會減緩維生素D的合成。

由於西紅柿是主要的維生素D前體,兩組研究人員認為,一些基因調整可以使它們成為不含動物的維生素D來源。

在《自然植物》雜志上,由約翰英納斯中心的植物代謝工程師Cathie Martin領導的一個小組報告說,敲除一個基因製造出的西紅柿,每個可以提供英國每日所需維生素D的20%。在3月底的一份預印報告中,由首爾國立大學的植物遺傳學家Choe Sunghwa領導的研究小組報告稱,通過敲除相關基因,可以生產出含有更高水平維生素D前體的西紅柿。

通常情況下,番茄和茄科其他植物會製造一種叫做維生素原D3的前體,然後利用由7-DR1和7-DR2兩種基因編碼的酶將其轉化為其他化合物。研究人員懷疑,如果這兩種基因中的任何一種被破壞或喪失能力,就會導致植物積累維生素D3原(維生素D3的前體),當暴露在陽光下時,它會轉化為第二種前體——維生素D3原,供人們使用。“這似乎是一個真正的機會。”Martin說。

Martin團隊決定敲除7-DR2,它可以幫助植物合成用來應對害蟲和微生物的化合物。多虧了完整的7-DR1,轉基因植物才可以生長正常。在陽光照射下,每一個成熟的西紅柿提供的維生素D3相儅於兩個中等大小的雞蛋。研究人員發現,先把番茄切成片,可以增加維生素D3的含量,在陽光下曬幹效果會更好。Martin指出,強化植物的葉和莖也可能有用,因為它們可以用來製造維生素D補充劑。

Choe的研究小組則敲除了另一種參與生成生長激素的基因7-DR1。研究人員估計,經過一個月的凍幹儲存後,一個轉基因番茄含有高達100微克的維生素D3原——比Martin的實驗中看到的要多。“我們認為這種分子在水果中是相儅穩定的。”Choe說。

到目前為止,這種轉基因番茄只在實驗室的溫室里種植。Martin將在下個月開始實地試驗,Choe希望今年夏天開始。實地測試對於觀察這些植物是否能在現實壓力下茁壯成長至關重要。研究人員還需要證明人體能夠吸收西紅柿中的維生素D3原,並將其轉化為維生素D。http://t.cn/A6X9CFSX

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