#兩位中國年輕科學家決定去太空挖礦#

2020年的全球火星大會(Mars Society Convention),人們幾乎只記住了馬斯克洋洋灑灑一小時講話里,關於“2024年把一艘貨型飛船送到火星上”的計劃。實際上,包括NASA前局長吉姆·布里登斯汀在內,有150多位航空航天行業專家與愛好者,跟馬斯克一起,有理有據地腦洞了“如何殖民火星”的人類遷徙目標。
 
不過,這群你既可以稱為“夢想家”,也可以看作“空想家”的人里,東方面孔很少。在一個由4位華人組成的討論圓桌上,克萊門森大學天體物理學博士、數據科學家喻天弘,又是其中唯一一個來自民營航天企業的代表。

他的觀點並不複雜。簡單來說,他描繪的是一門“在礦區向淘金者賣水”的周邊生意——把人類從地球運往火星的最大阻力之一,是難以想象的運輸成本。由於星際飛船引擎需要持續不斷的供能,只有依靠中途“加油站”的補給,才能完成這長達幾億公里的旅行。
 
雖然喻天弘認同吉姆所說的“在長途中,利用月球的水資源,將其轉化為液氫液氧燃料”是個不錯的主意。但他指出,相比月球引力,近地軌道幾萬顆小行星們才更有利可圖——引力幾乎可以忽略不計,很容易被“抬”起或“摘”下,就像太空里低垂的果實。

另外,有據可查的是,這些行星上也有豐富的水資源與礦物質,因此顯然是更好的選擇。“水在地球上是便宜的,但在太空中卻格外昂貴,相儅於‘太空貨幣’。3000美元一杯水並不是聳人聽聞。無論是空間站宇航員的飲用水,還是電解發動機燃料的水,現在所有方式都是從地面火箭運上去。”哈佛大學天體物理學博士、麻省理工Einstein Fellow、中國高能天體物理學家蘇萌告訴我們,目前各國每公斤高昂的火箭發射定價(中國大約在15萬人民幣/公斤),也與此相關。

有意思的是,也就是在2021年2月,美國NASA宣布將運到太空站的每公斤貨物商業發射費用從3000美元提升到2萬美元。對於從學界走出,開始探索太空商業價值的蘇萌與喻天弘來說,這是一個有用的線索指引:幫飛船以及空間站,去尋找這些小到難以察覺的小行星,在上面“掘井取水”,甚至不排除在未來開采礦產——譬如挖掘更多像鉑金這樣的貴重金屬,把它們在太空“加工”後帶回地球。

2014年,美國NASA發射獵戶座載人飛船試飛成功,以及隨後一大批所謂“太空資源開采”與衛星公司的建立後,就把這股略顯虛幻但卻大膽的太空夢吹到了中國,因而誕生了一系列商業航天企業。某種程度上,二人在2017年成立中國創業公司Origin Space(起源太空),受到了以SpaceX為先驅的全球航天產業商業化大趨勢和“太空挖礦熱”的鼓舞。

然而,就在過去6年里,這個“偉大的夢”在國外被照進現實的路徑,卻破碎的有理有據。 http://t.cn/A6MDpvnZ

兩位中國年輕科學家,決定去太空挖礦
虎嗅APP2021/10/27 10:29

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