【圍繞白矮星的新氣態巨行星】澳大利亞塔斯馬尼亞大學的Joshua Blackman和同事在一項新研究http://t.cn/A6MNNv0K 中描述了,一顆質量達到木星級別的氣態巨行星,沿一個寬廣軌道圍繞一顆銀河系內的白矮星轉動。雖然模型表明,這樣大小和類似軌道下的行星可以從其恒星變為白矮星的巨星階段中幸存,但此前尚未觀察到過這樣的行星。相關研究10月13日發表於《自然》雜志。

圖片來自凱克天文台 Adam Makarenko

Blackman和同事通過凱克天文台望遠鏡獲得了一顆木星級行星(MOA2010BLG477Lb)周圍場的深度曝光,該行星是此前通過微透鏡技術(對冷行星敏感、不依賴主恒星的光進行測量的技術)發現的。微透鏡技術還偵測到了恒星殘骸如白矮星。作者確定該行星與其主恒星同時形成,並在恒星核心停止燃燒氫之後幸存下來。

通常認為,圍繞白矮星的氣態巨行星會移動至5至6個天文單位(AU)距離的軌道上,但這顆行星距離其恒星僅約2.8個天文單位。

作者表示,這些發現提供了證據,表明行星可以從主行星演化的巨星階段幸存下來,並支持了一種預測,即超過半數白矮星有類似的行星相伴。http://t.cn/A6MpCpb9

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