【恐龍群居?從蛋蛋看出來的[並不簡單]】一項新研究發現,蜥腳亞目—— 一種生活在中生代的長頸大型植食恐龍的化石殘余,或提供了恐龍成群生活的最早證據。相關研究http://t.cn/A6MRnw4J 月21日在線發表於《科學報告》。

阿根廷費魯哥里奧古生物博物館的Diego Pol和同事在該國的拉谷納·科羅拉達組發現了69個恐龍個體的化石化骨骼遺骸和100個蛋,它們來自巴塔哥尼亞鼠龍。

研究者發現,大多數蛋都排成8至30個一組。對其中5組的X射線成像表明,這些蛋里是巴塔哥尼亞鼠龍的胚胎,它們在溝中堆放2-3層,表明它們是置於繁殖場的巢中。研究分析了骨骼殘余中骨組織的大小和類型,以確定化石化個體的年齡。他們發現一組11個未成年個體,年齡小於1歲,一起發現的兩個成年個體,9個介於未成年和成年之間的個體。

作者認為在同一地點出現這些特定年齡的個體群,說明巴塔哥尼亞鼠龍一生群居,但主要與同齡者在一起。分析化石遺骸周圍的岩石發現,這些殘骸約有1.93億年曆史,將恐龍的複雜社會行為最早記錄提早了超過4000萬年。

作者推斷,蜥腳亞目的複雜社會行為演化或符合其體型的增大,這一過程發生在大約2.08億年至2.27億年前。他們認為,為滿足更大體型相關的更大能量需求,巴塔哥尼亞鼠龍可能需要協調行為,形成群落,從而在更大距離上覓食。http://t.cn/A6MRnw4x

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