【傳說中的流星雨“落在”南半球】近日,嚴陣以待的天文學家,終於在南半球夜空中看到了期待已久的流星雨。

當地球穿過15P/Finlay彗星在太空中散布的塵質流時,就會出現流星雨陣。因為它似乎是從阿拉星座發出的,天文學家將其稱為阿拉流星雨。相關研究可以讓研究人員了解這顆彗星的組成。

《新科學家》網站報道稱,自1886年首次發現15P/Finlay以來,科學家一直在定期觀察它。近年來,一些獨立分析表明,在2021年,地球將掃過彗星在1995年、2008年和2014年飄過太陽系內部時留下的濃密塵埃雲。然而,沒有人確切地知道,這些預測是否會轉化為可見的流星。

為了找到答案,在9月底和10月初,南美洲的觀測者們——那里恰好處於觀測相關流星雨的有利位置,一直在“仰望”天空。一些研究人員甚至在智利的偏遠地區部署了配備專業流星攝像機的團隊。

多個研究小組在預測的時間成功觀測到流星,這讓流星科學家們激動不已。“我已經研究這個話題20年了,這是我第一次看到新的流星雨的誕生。”法國巴黎天文台的Jérémie Vaubaillon說,他是預測阿拉流星雨活動的研究人員之一。

阿拉流星雨將給天文學家提供有價值的數據來研究15P/Finlay。

美國馬里蘭大學的葉全志(音譯)也模擬了15P/Finlay彗星的塵埃流,他把這些流星比作樣本返回任務。“彗星是灰塵和冰的松散集合,所以通過研究進入地球大氣層的流星體,我們能了解彗星的組成部分。”他說。

葉全志希望能研究彗星留下的塵埃顆粒的大小分布。“塵埃的大小分布是可以觀測到的,而且相對容易測量,這為了解小彗星顆粒是如何黏在一起提供了線索。”他說。http://t.cn/A6MWcP44

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