【迄今最大彗星將在2031年接近土星】一顆巨型彗星——可能是迄今為止發現的最大的彗星——正從奧爾特雲向地球的方向移動。據估計,這顆不同尋常的天體漫遊者直徑為100-200公里,將在2031年到達距離太陽最近點。然而,它距離地球最近的地方是土星的軌道。

天文學家說,伯納迪內利-伯恩斯坦彗星(C/2014 UN271)可能是迄今為止發現的奧爾特雲中最大的成員,而且它是第一顆在如此遙遠的路徑上被探測到的彗星。

論文詳情:http://t.cn/A6Ml6m4t

今年早些時候,美國賓夕法尼亞大學的Pedro Bernardinelli和Gary Bernstein發現了這顆彗星。他們正在篩選來自智利的維克托·布蘭科 4米望遠鏡上的5.7億像素暗能量相機(DECam)的數據。他們發現,該天體的數據最初是在2014-2018年收集的,沒有顯示出典型的彗星尾巴,因此該天體被認為是一顆矮行星。

但就在科學家宣布發現它的一天之內,天文學家利用拉斯康伯瑞斯天文台網路拍攝了新的圖像,顯示它在過去三年里有了彗發,而且正在快速地穿過奧爾特雲。該天體隨後被正式歸類為彗星。

Bernardinelli和Bernstein以及其他一些天文學家隨後開始認真研究這顆彗星,從各種各樣的以前和最近的觀測資料中獲取數據。他們現在已經在Arxiv上發表了一篇標題有些不同尋常的論文:“C/2014 UN271 :一顆近似球形母牛的彗星。”

他們表示,使用天體測量學對顆彗星的軌道進行研究後表明,這是一顆全新的彗星,上一次接近太陽的時間大約是在350萬年前,距離太陽只有18個地球到太陽的距離。這顆彗星的彗發似乎顯示出大多數彗星正常的“簡單”升華熱力學,但研究者不能預測該彗星在靠近太陽時會變得多亮或多活躍。不過,最近的一份天文學家電報稱,該天體在9月14日“爆發”,亮度從20級上升到18.9級。

“我們能夠確定這可能是與CO2或NH3升華一致的,但也只能做這樣的推測了。”Bernardnelli說。他與合作者推斷,這顆彗星向太陽系進發之初距離太陽超過40000個地球到太陽的距離,或6萬億公里。相比之下,冥王星離太陽的平均距離是38個日地距離。

目前,這顆彗星大約和天王星一樣遠(大約30億公里),星等略低於20。盡管這顆彗星的體積如此之大,但即便在10年後距離它最近的時候,預測肉眼也看不見它,只有最大的業余望遠鏡才能看到它。http://t.cn/A6Ml6m4q

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