【新研究發現“垃圾DNA”導致人與黑猩猩的大腦差異】從進化的角度來看,黑猩猩是現存的人類最近的“親戚”。研究表明我們的親屬關系來自同一個祖先。但是,大約在五六百萬年前,黑猩猩和人類的進化路徑分開了。

近日,瑞典隆德大學的幹細胞研究人員發現,之前被忽視的部分DNA,即所謂的非編碼DNA,導致了人類與黑猩猩之間的差異。這一發現,闡釋了我們大腦的工作方式為什麼不一樣。相關研究結果http://t.cn/A6MlWe53 發表於《細胞—幹細胞》。

研究人員並沒有直接研究活的人類和黑猩猩,而是通過在實驗室培養幹細胞來進行研究。他們重新編程皮膚細胞得到幹細胞,後又通過幹細胞專門培養得到了人類和黑猩猩的腦細胞,並比較了這兩種細胞類型。

隨後,研究人員發現,以前一個長期被忽視的DNA片段似乎在大腦發育過程中發揮了相儅大的作用。該片段是一長串重複的DNA,此前被標記為“垃圾DNA”,長期以來被認為沒有功能。

研究領導者、隆德大學神經科學教授Johan Jakobsson表示,該研究表明,大腦的發育機制可能就隱藏在這個片段中。

“人類大腦進化的基礎是遺傳機制,這可能比之前認為的要複雜得多。此前人們認為答案就在那2%的蛋白質編碼DNA中。然而我們發現,對大腦發育有重要意義的部分可能隱藏在被忽視的另外98%中。”Jakobsson說。

值得一提的是,研究人員使用的幹細胞技術是革命性的。這項技術獲得了2012年諾貝爾生理學或醫學獎的認可,日本研究人員Shinya Yamanaka發現,特殊細胞可以被重新編程,並發育成所有類型的身體組織。有了該技術,研究得以在符合倫理道德的前提下,在實驗室培養幹細胞從而研究人類和黑猩猩之間的差異。

為什麼研究人員想要調查人類和黑猩猩之間的差異?Jakobsson解釋:“我相信大腦是理解人類之所以為人的關鍵。人類是如何使用他們的大腦來建立社會,教育後代和發展先進技術的,這很吸引人。”

Jakobsson相信,在未來,這些新發現可能還有助於從遺傳學上解答有關精神疾病的問題,比如精神分裂症,這種疾病似乎只在人類中存在。

“但這還有很長的路要走。要達到這一點,不是進一步研究2%的編碼DNA,而是可能需要深入了解DNA的全部。這是一項非常複雜的研究任務。”他總結道。http://t.cn/A6MlHIOh

更多學習動態

全站最新消息

d