【古冰芯氣泡蘊藏百萬年前氣候祕密】在南極洲東部,年複一年堆積起來的冰層厚度超3千米,蘊藏著許多“祕密寶藏”,比如來自外太空的隕石、古代火山爆發產生的塵埃,以及神祕的冰下湖泊。其中最珍貴的是一些封在冰中的微小氣泡,它們記錄著地球氣候的變化。

通過鉆取深層冰芯,科學家已經從中讀取了80萬年前的氣候變化記錄。據《科學》報道,現在,6支國際鉆探隊試圖通過氣泡讀取150萬年前的氣候曆史記錄。

丹麥哥本哈根大學冰川學家Dorthe Dahl-Jensen指出,這樣的探索方式成為了一種趨勢,每支隊伍都試圖鉆取最古老的冰芯,目標是探索到比如今更暖、冰期更短的時期,從中尋找隨著溫室氣體排放導致氣候再次變暖的今天,地球將如何反應的線索。

圖片來源:法國冰川和環境地球物理實驗室

歐洲一項獲得1100萬歐元資助的項目今年將開始鉆探,科學家已於本月飛往新西蘭進行隔離,以避免將新冠病毒攜帶至位於南極洲高原的目標鉆探地——小冰穹C。在距離其約6公里的地方,澳大利亞的科學家也將開始行動。中國於2012年在位於南極冰穹A的昆侖站開始了鉆探,日本和俄羅斯則計劃在本世紀晚些時候分別於富士冰穹和冰穹B鉆取類似的冰芯。

上個月,美國出資2500萬美元建立了一個由俄勒岡州立大學領導的冰層勘探中心,以尋找自己的鉆探地點。研究小組瞄准的冰穹位於南極東部冰層高聳的穩定地區,希望能鉆取到記錄了150萬年前氣候變化的冰芯。但要想成功並不容易,因為冰層移動可能會使年輕的冰層折曡到較老的冰層之下。此外,地熱可能會使冰意外熔化並產生間隙。

“鉆探最古老的冰層這一工程本身就極具風險。”日本國立極地研究所冰川學家、日本冰層鉆探研究帶頭人Kenji Kawamura說,但重複的鉆探工作提高了成功概率,足以使冰芯的發現得到相互印證。

地球化學家計劃對采集到的冰芯氣泡內的古老空氣進行分析,直接測量古代空氣中的二氧化碳水平,並利用碳同位素比率推斷出其中有多少是生物來源。同時,從融化的冰中提取的氧同位素比率可以指示溫度和風暴頻率。這些數據將揭示二氧化碳在過去地球氣溫變化中有多大的影響。http://t.cn/A6MeaQRG

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