【有那味兒了[二哈]科學家首次詳細研究蒙古西部中生代糞便化石】
近日,《科學報告》期刊報道了對蒙古國西部早白堊世查幹察布組螺旋狀糞便化石的研究, 這是該地首次發表的糞便化石記錄。傳送門:http://t.cn/A6cab4M6

研究涉及的7件標本,由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員汪筱林於1998年在參與蒙古高原國際恐龍項目科考期間於同一地點采集。這7件糞便化石標本均產自蒙古國西部Tatal盆地早白堊世查幹察布組。其中,包括6件螺旋狀糞化石和1件渦旋狀糞化石,除了糞便化石之外,該地點過去還有其他脊椎動物化石的發表記錄,如複齒湖翼龍。

該研究中,研究人員發現了四個新的糞便化石遺跡類別,兩個新的遺跡種Hyronocoprus tsagantsabensis和Hyronocoprus hunti;兩個新的遺跡屬Megakalocoprus barremianensis和Scrollocoprus tatalensis。高精度的計算機顯微斷層掃描(CT)顯示,這7件糞便化石標本中均存在骨骼殘片和鱗片,其中還存有完整的圍眶骨,據此,研究人員推斷產生這些糞便化石的生物的消化系統環境可能並非強酸性,並不足以溶解食物中的骨骼等。

此外,掃描電鏡能譜(SEM-EDS)分析中的鈣和磷酸鹽也表明這些糞便化石的造跡者具有肉食性類群的特徵。另外,較小尺寸的Scrollocoprus中發現了疑似植物花粉,被攝食動物完整的眶下骨、成團的骨骼碎片和菱形的硬鱗片,表示其造跡者有可能是以動物和植物為食的雜食性類群,或者它是捕食了植食性的動物所造成的殘留。其表面還存在生物侵蝕的痕跡,因此也更進一步提供了白堊紀早期糞便分解者的相關生態訊息。且這一新屬的Scrollocoprus遺跡化石也是目前全世界第二件發現的中生代渦旋狀糞化石。

由於這7件糞化石的大小不一,研究人員推測這些糞便化石的造跡者體形的大小也不相同。另從這些糞便化石的顏色、幹裂程度、孔的數量、空腔數量及盤管深度存在的差異來看,其埋藏條件也各不相同。

研究人員推測,Hyronocoprus tsagantsabensis、Hyronocoprus hunti和Megakalocoprus barremianensis的造跡者可能與鱘形目(Asipenseriformes)的成員有關。目前還無法確定Scrollocoprus tatalensis具體是哪一類特定魚類產生的,但它有可能來源於肉鰭魚類(Sarcopterygians),其中未被消化完全的對象可能為叉鱗魚目(Pholidophoriformes)的成員。另外,這些糞便化石表明蒙古國西部Tatal盆地在早白堊世曾經生活著大量的魚類。http://t.cn/A6cab4MS

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2021/05/18 18:59
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