【贏在起跑線!新孵化的翼龍就能飛】根據《科學報告》7月22日發表的一項研究http://t.cn/A6f1sEXx ,新孵化的翼龍或許能飛,但飛行能力可能和成年翼龍不同。

翼龍是一類會飛的爬行動物,生活在三曡紀、侏羅紀、白堊紀時期(約2.28億年前到6600萬年前)。由於翼龍蛋和胚胎化石十分稀少,孵出的幼體和較小成體之間很難區分,因此新孵化的翼龍是否能飛一直沒有答案。

英國南安普敦大學的Darren Naish和同事根據之前對4個經鑒定的孵出幼體和胚胎化石的翼部測量數據模擬了翼龍孵出幼體的飛行能力,這4個化石來自兩個物種,分別是格氏南翼龍(Pterodaustro guinazui)和董氏中國翼龍(Sinopterus dongi)。研究人員還將這些翼部測量數據與同一物種的成年個體進行了比較,並將3個孵出幼體的肱骨強度與22個成年翼龍的肱骨加以比較。肱骨是翼的組成部分。

研究人員發現,孵出幼體的肱骨比許多成年翼龍的肱骨更強壯,提示它們的強度足以支持飛行。他們還發現,雖然孵出幼體擁有適合長途飛行的細長雙翼,但它們的雙翼比成年翼龍的更短、更寬,翼部面積相對孵出幼體的體重和身形都偏大。翼的大小或導致孵出幼體的遠距離飛行效率不如成年翼龍,但可以讓它們飛起來更矯健,隨時調整方向和速度。

研究人員推測,翼龍孵出幼體的矯健飛行姿態或能幫助它們快速躲避捕食者,並使其比成年翼龍更適合追捕靈活的獵物、飛過茂密的植被。作者認為,這或許表明,翼龍在孵出幼體時曾定居在致密的環境,到了成年後又換到了開放的環境。http://t.cn/A6fBdDCg

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