【為何同樣是瘧疾,有人死亡、有人沒事兒】為什麼有些人感染了瘧疾寄生蟲後會患上嚴重疾病,而另一些人卻無症狀地攜帶這種感染?近日,研究人員可能已經找到了答案。

一個國際研究小組使用大規模細胞計數技術(一種深入分析單個細胞特徵的方法)和機器學習,在感染瘧原蟲的人身上發現了與有症狀或無症狀感染相關的“免疫信號”。這一發現揭示了免疫T細胞在預防瘧疾方面的一個意想不到的作用,有助於改善急需的瘧疾疫苗的開發。

這項研究http://t.cn/A6fBFlbX 發表在JCI Insight上,由澳大利亞醫學研究機構WEHI的Lisa Ioannidis和Diana Hansen領導。

瘧疾是一種寄生蟲病,每年影響數億人。感染後,人們對引起瘧疾的瘧原蟲產生了免疫力,但這種免疫力只是降低了疾病的嚴重程度,而不是完全預防感染。盡管瘧疾對全球產生了巨大影響,但目前還沒有臨床使用的疫苗來預防這種疾病。

對瘧疾的免疫反應是一把“雙刃劍”,Hansen說,“雖然對這種寄生蟲的免疫反應可以預防嚴重疾病,但在一些人身上,過度的免疫反應會導致嚴重的炎症,從而加劇了瘧疾,導致最嚴重的、可能致命的症狀。”

利用墨爾本大學的大型細胞檢測設備,研究小組對印度尼西亞瘧疾流行地區居民提供的血液樣本中的免疫細胞進行深入、多維的評估。結果顯示,免疫信號揭示了驅動瘧疾免疫反應的關鍵組成部分,這區分了導致有症狀或無症狀的瘧原蟲瘧疾感染的免疫反應。

研究人員表示,B細胞產生的抗體是一個重要的組成部分,特別是在有高寄生蟲載量和症狀性疾病的人,而且某些類型的CD4 T細胞對控制感染、預防症狀至關重要。http://t.cn/A6fr2iYh

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