【美國啟動尋找太陽系外星訪客計劃】2017年,形狀奇特的天體“Oumuamua”,在太陽系外的軌道上呼嘯而過,給科學家留下了無限遐想。大多數科學家認為,這一雪茄狀的“系外訪客”,是來自附近恒星或其他宇宙碎片的彗星或小行星。

但是也有一部分人認為,Oumuamua正如其名字在夏威夷語中的含義——“偵察兵”或“信使”一樣,是“外星人”的創造物。美國哈佛大學理論天體物理學家Avi Loeb就是其中一員。

圖:2017年,科學家發現了一顆神祕的星際天體,將其命名為“Oumuamua”。這促使了一個在地球附近搜索外星技術的項目的誕生。圖片來源:歐洲南方天文台/M. KORNMESSER

Loeb認為Oumuamua是一種輕盈的帆、天線,甚至是宇宙飛船。據《科學》報道,近日,他宣布了一項由慈善機構支持的尋找更多類似天體的計劃——伽利略計劃。

這項工作將利用現有和新的望遠鏡,系統尋找神祕的外星造物,它們可能是隱藏在地球軌道上的衛星、星際物體,甚至是地球大氣層中無法解釋的飛行器。“不管它是自然產物還是遺跡。如果我們肯觀察,就會發現一些新的東西。” Loeb說。

Loeb出版了一本名為《天外來客:地球之外智慧生命的首個跡象》的書,書中提出“Oumuamua是某種外星技術”。著作出版後,幾位富豪主動聯系了他,表示願意為這類研究提供資金。其中4人最終捐贈了175萬美元,足以讓Loeb繼續推進他的計劃,於是他組建了一支包括幾位著名天文學家和其他領域研究人員在內的研究小組。他們將利用已有和新的望遠鏡,系統尋找地球軌道上或以外的神祕天體。

此外,伽利略計劃還將尋找離地球更近的“外星人”產物,比如,美國國家情報總監上個月向國會提交的報告中概述了144份來自軍方和其他情報來源的不明飛行物報告。伽利略計劃將在全球部署數十台望遠鏡,以獲取不明飛行物的高質量圖像,探究其本質。http://t.cn/A6fke4ux

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