【好消息:細胞有“金鐘罩”!壞消息:有些癌細胞也有[二哈]】美國哥倫比亞大學的一項研究發現,一種新發現的脂肪“盾牌”可以防止自然殺傷細胞被其自身的致命生物武器摧毀,同時也可以讓一些癌細胞逃避免疫系統的攻擊。研究人員於8月3日在《公共科學圖書館—生物學》上報道了這一發現http://t.cn/A6IZNO4H ,它可能為侵襲性癌症提供新的治療方法。

自然殺傷細胞是人體抵禦病原體和癌細胞的第一道防線,隨時存在,隨時準備攻擊。它們也是高效的殺手,每天可以消滅多達6個感染細胞或癌細胞。另一方面,致命的免疫細胞能抓住目標,用有毒物質(蛋白質和酶)攻擊目標,使得目標細胞的細胞膜穿孔。這些物質沒有特別的選擇性,因此在攻擊過程中也很容易破壞自然殺傷細胞的膜。

但如果這些物質如此致命,自然殺手細胞如何在“大爆炸”中存活?“自20世紀90年代初以來,我一直在研究自然殺傷細胞,每次我做關於這些細胞的演講,總會有人問這個問題,”該研究負責人、免疫學專家Jordan Orange說,“直到現在,我才真正知道。”

Orange的一名研究生Yu Li認為答案可能在於雙層脂質——一種構成所有細胞外層膜的脂肪。Li注意到,與其他細胞相比,在顯微鏡下,自然殺傷細胞的細胞膜看起來更有序,脂質更密集。

“關於為什麼自然殺傷細胞在攻擊其他細胞時不會殺死自己有很多假設,都提出可能有一種神奇的、未知的蛋白質保護這些細胞。”Li說。但Li對此表示懷疑。“基於生物物理的考慮,我認為蛋白質不足以保護細胞。當我觀察這些細胞時,我想到了脂質。”

研究發現,為了確保生存,自然殺手細胞會在發動攻擊之前加固細胞膜。含有致命物質的小顆粒會移動到自然殺傷細胞的外邊緣。當顆粒將其物質釋放到殺傷細胞和目標細胞之間的空間時,其自身異常致密的脂質膜與天然殺傷細胞的細胞膜結合並增強。

“當脂質排列更加有序時,就會有更多的脂質被包裹進膜中。有毒物質根本無法進入細胞膜。”Orange說。

研究人員還發現,自然殺傷細胞並不是唯一采用脂質防爆屏障的細胞。至少有一些癌細胞在受到自然殺傷細胞的攻擊時,采取了這種防禦措施保護自己。http://t.cn/A6IZWuJ4

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