【大黃蜂也愛咖啡因[並不簡單]研究稱可借此誘引蜜蜂給目標植物授粉】當你需要學習的時候,沒有什麼比一杯濃咖啡更好的了。蜜蜂似乎也如此。它們在食用自己最喜歡的含咖啡因花蜜時,能學習得更好。

一項新研究發現,給大黃蜂喂食咖啡因有助於它們更好地記住含有花蜜的特定花朵的氣味。之前有研究發現,蜜蜂喜歡咖啡因,會更頻繁地去吃含咖啡因的花蜜。此次,研究人員首次發現,在巢中攝入咖啡因實際上有助於蜜蜂在巢外找到特定的花。7月28日,相關論文http://t.cn/A6fFMYVm 發表於《當代生物學》。

“當你給蜜蜂咖啡因時,它們似乎更有動力和效率了。”英國格林威治大學自然資源研究所(NRI)研究員Sarah Arnold說,“我們想知道,提供咖啡因能否幫助它們的大腦,在特定花香和糖獎勵之間產生積極的聯系。”

對蜜蜂來說,選擇最好的花朵作為食物並不容易。“例如對大黃蜂而言,這相儅具有挑戰性。因為它們的視野不夠廣汎,於是需要依賴很多線索,比如嗅覺,才能找到好的花。”Arnold說。

科學家們已經知道,咖啡和柑橘等植物中天然存在咖啡因,這有助於將蜜蜂轉變為其花朵的忠實“顧客”。但之前大多數實驗主要設計為在花朵上提供咖啡因,在這種情況下,蜜蜂表現出對含咖啡因花蜜花朵香氣的偏好。但這很難確定咖啡因的作用:是吃了咖啡因的蜜蜂記憶力更好,還是它們只是渴望咖啡因?

為了回答這個問題,Arnold團隊(包括來自NRI和英國園藝研究組織NIAB EMR的研究人員)決定在巢穴中就給蜜蜂咖啡因,並讓蜜蜂學會將特定氣味(一種模仿草莓花香的合成氣味)與美味糖溶液聯系起來。之後,當它們被放出去尋找食物並選擇了有草莓香味的花時,蜜蜂會得到含糖但不含咖啡因的花蜜。

博士後研究員Jan-Hendrik Dudenhoffer將86只以前沒有受過訓練的蜜蜂(大黃蜂)分為三組。他給了第一組蜜蜂草莓花香和含咖啡因的糖溶液;給第二組草莓花香和糖溶液,讓它們知道兩者之間的積極聯系,但沒有咖啡因刺激;給第三組糖溶液,沒有任何相關氣味。

然後,他把蜜蜂放在一個實驗場中,讓它們在兩種機器花中進行選擇:草莓香味的花和其他氣味的幹擾性花。

如果蜜蜂沒有了解到草莓花香和花蜜獎勵之間的關系,那麼它們“訪問”這兩種花的可能性是一樣的。然而,第一組蜜蜂中,有70.4%的會先去草莓香味的機器花——這遠遠高於偶然。相比之下,在第二組蜜蜂中這一數字為60%,第三組為44.8%。這表明咖啡因確實能提高蜜蜂根據花香識別花朵,並記住這種花有其喜歡的花蜜的能力。

然而,這種偏好並沒有持續太久。食用了含咖啡因糖溶液的蜜蜂很快就“克服”了對草莓花的偏好,開始同樣地訪問其他類型的花。

“這是我們可以預料到的,因為蜜蜂無論訪問目標花還是幹擾花,都能得到糖。”Arnold說,“在某些方面,它們忘卻的速度和學習的速度一樣快。”

研究人員還注意到,咖啡因對蜜蜂的“采蜜速度”或特定時間內拜訪花朵的數量有微妙影響。雖然隨著時間的推移,所有蜜蜂都變得更高效,但食用了咖啡因的蜜蜂的進步最快,這表明咖啡因也可能提高運動學習技能。http://t.cn/A6fFMYVE

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