【昆蟲怎樣導航?陽光和生物鐘來幫忙[求關注]】一項新研究表明,食蚜蠅在冬季飛往南方時,會結合太陽和生物鐘來導航。早上,這些昆蟲讓太陽保持在身體的左邊,隨著白天的推移逐漸調整以保持向南的路線。

花斑蛺蝶和黃棒蛺蝶是重要的傳粉者,它們在英國和斯堪的納維亞等地度過夏季,然後在秋季飛往地中海和北非。眾所周知,這些遷徙發生在陽光明媚的日子。埃克塞特大學領導的新研究首次證明了食蚜蠅具有用“時間補償太陽羅盤”的能力。

“只要朝太陽飛,它們就會向南飛,但這也會造成一條彎彎曲繞、效率低下的路線。”研究主要作者、埃克塞特大學彭林校區生態與保護中心的Richard Massy說,“我們的研究表明,食蚜蠅利用自身的晝夜節律來解釋太陽的運動。其他動物,包括某些鳥類和蝴蝶,都有這種能力。不過我們的研究表明,這是在多種昆蟲之間獨立進化的。”

研究人員在比利牛斯山脈的一個山口捕捉到了遷徙的食蚜蠅。這些昆蟲被放置在一個“飛行模擬器”中,該模擬器將它們固定在原地,但允許它們自由旋轉。

食蚜蠅可以看到太陽,但不能看到地面(這意味著它們不能使用地標導航),研究結果顯示,它們通過根據太陽的位置和一天中的時間調整航向,向南飛行。

進一步的測試是,將一些食蚜蠅放在人工照明環境中幾天來改變它們的生物鐘,然後測試它們的導航能力。隨著晝夜節律被打亂,它們的飛行方向向西偏移,這支持其使用時間補償太陽羅盤導航的結論。相關論文發表在《英國皇家學會學報B》。

“了解這些昆蟲如何導航有助於預測它們的行動。”埃克塞特大學的卡爾·沃頓博士說,“這可能有助於采取保護措施,比如在關鍵遷徙時期限制使用殺蟲劑。食蚜蠅也是蚜蟲等農作物害蟲的重要捕食者,所以了解它們的遷徙有助於將它們作為天然的害蟲控制者。”#昆蟲# http://t.cn/A6M4yUqd

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