【科學家發現一顆“富鐵”小行星】天文學家發現了迄今最小的以金屬為主的行星——GJ 367b。這顆主要由鐵組成的行星距離地球31光年,體積是地球的3/4,每8小時繞其恒星旋轉一次。其環繞的恒星十分熾熱,因此,GJ 367b上白晝溫度高達1500攝氏度,幾乎熱到鐵熔化。相關研究http://t.cn/A6xO610E 月2日發表於《科學》。

天文學家已經發現了十幾顆“超短周期”行星,它們距離其恒星非常近,可在不到一天的時間內完成一個完整的軌道運行,GJ 367b就是其中之一。富含鐵的性質使它成為一個“行星實驗室”,可以了解行星形成和進化的極端條件。

英國華威大學天文學家David Armstrong說,這一發現也“展示了人們測量微小、次地球行星質量的能力,有望在未來發現許多類地行星”。

德國航空航天中心天文學家Kristine Lam團隊在2019年從美國航天局的凌日系外行星巡天衛星的數據中發現了GJ 367b。

研究人員使用幾個地面望遠鏡來確認這顆系外行星的存在,並收集了數據,詳細揭示了它的大小和質量——它是地球的0.72倍大,質量是地球的0.55倍。

這兩項精確的訊息使研究小組得以計算出這顆行星的密度——超過每立方厘米8克,接近鐵的密度,遠高於地球的每立方厘米5.5克。GJ 367b可能主要是由一個被一層薄薄的岩石包裹的鐵核組成,周圍有一些冰或氣體。

關於重金屬行星是如何形成的,有幾個猜想:它們一開始可能是由巨大的岩石層包裹著鐵核的大型行星,但與其他太空岩石的碰撞剝離了它們的覆蓋層,留下了幾乎裸露的鐵核;或者其恒星的灼熱輻射可能在星體形成時將一些物質剝離。

GJ 367b的恒星是一顆紅矮星,比太陽小,溫度也低些。Lam團隊發現了第二顆行星圍繞它旋轉的跡象,大約每11天一次,但目前還不能確認。

GJ 367b可能不是一個尋找外星生命的好地方,因為它的熱量高和輻射強,但Lam指出,這顆行星可能有大氣層,這將是一個有趣的環境,值得進一步探索。http://t.cn/A6xO610R

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