#科學家首次繪制包含太陽系的巨大“氣泡”# 近日,圍繞太陽系的恒星形成區域首次被繪制出來。相關成果http://t.cn/A6Ja9sIJ 發表於《自然》。

這些區域似乎位於1000光年寬的變形表面上,被稱為“局部氣泡”。這個氣泡的內部就是發現太陽系的地方,其大部分區域是空的。它的外殼由恒星爆炸後留下的冷氣體和塵埃組成,這種物質正在形成新的恒星。

幾十年來,我們已經知道了“局部氣泡”的存在,以及離太陽系最近的恒星形成區域。但現在哈佛大學的Catherine Zucker和同事們已經明確了兩者之間的聯系。

他們使用了來自歐洲航天局蓋亞衛星的數據,該衛星可以高精度地繪制出恒星的位置、距離和運動。這使得他們能夠構建出不同恒星形成區域的三維地圖。這張地圖還使用了蓋亞的運動數據來描繪“局部氣泡”是如何隨著時間的推移而演化並創造出恒星形成區域的。

“我們已經發現了附近所有恒星形成的共同起源。”Zucker說,“我們基本上可以解釋距離太陽500光年內的每一個恒星形成區域是如何開始的。”

當一些恒星到達生命終點時,它們會引發一場被稱為“超新星”的強大爆炸。“局部氣泡”的致密外殼似乎就是幾次超新星衝擊波將氣體和塵埃掃過太空時形成的。隨著時間的推移,外殼開始形成一系列分子雲,它們就是新恒星的誕生地。

“這一結果有力地證明,由膨脹的外殼引發的恒星形成可能比我們之前認為的更重要。”英國赫特福德大學的Martin Krause說。

Zucker和她的團隊相信,在一定的誤差范圍內,氣泡的形狀是恒星形成區域所在的位置,但氣泡的其他部分的形狀則不太確定。http://t.cn/A6Ja9sIx

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