#南極威德爾海發現6000萬個活躍冰魚巢穴# 德國不來梅港阿爾弗雷德·魏格納研究所的Autun Purser與合作者在一項研究中表示,他們在南極洲南部的威德爾海發現了大片魚類繁殖地。他們估計這片區域覆蓋了至少240平方公里,包括大約6000萬個活躍的冰魚巢穴。這代表著超過6萬噸的魚類生物量。相關研究http://t.cn/A6J9ygqf 月14日發表於《當代生物學》。

“我們最重要的發現是存在如此多的冰魚產卵群落。”Purser說,“人們在南極洲的其他地方已經觀察到幾十個魚巢,但這次發現的數量比之前發現的要大很多。”

Purser和同事在使用海底觀測和水深測量系統(OFOBS)對費爾奇納冰架進行調查時發現了這些魚巢。OFOBS是一個重達一噸的大型拖曳裝置,研究人員以每小時1~4公里的速度把它拖在破冰船“極地”號後面。

“我們把它拖到離海底1.5到2.5米的高度,並記錄視頻和聲學水深測量數據。” Purser說,他們對這一區域的海底特別感興趣,因為該海域海水上湧比周圍底層海水溫度高2℃。“我們不知道會存在一種魚巢生態系統。這完全出乎意料。”

他們發現的大多數魚巢都由一條成年魚占據,它們守護著1700多個卵。研究人員還在魚巢內部和附近觀察到大量的死魚屍體,這表明魚在更大的食物網中扮演著重要的角色。

雖然還需要更多的研究,但他們懷疑,像威德爾海豹這樣的掠食者可能很“喜歡”這里。

“很多威德爾海豹大部分時間都在離魚巢很近的地方。”Purser說,“我們從曆史和最新跟蹤數據中了解到了這一點。魚巢就在溫暖海水上湧的地方。這可能只是巧合,還需要做更多的研究,但有數據顯示,海豹確實會潛入到魚巢的深處,所以很可能會以這些魚為食。”

研究人員稱,這些發現揭示了一個獨特的生態系統。該研究還為在《南極海洋生物資源保護》框架下建立南大洋保護區提供了證據。

研究人員已經部署了兩個攝像系統監控魚巢,他們希望每天多次拍攝的照片,能幫助更深入了解這個新發現生態系統的運作方式。Purser表示,他計劃在2022年4月返回威德爾海東北部地區進行海底調查。http://t.cn/A6J9ygqV

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