#未來宇航員有望喝上月球“火山水” # 如果有人活在40億年前到20億年前,舉頭望月,他們或許能夠看到月球表面冰霜一片。一些冰可能仍隱藏在今天月球表面的隕石坑中。

數十億年前,月球上的一系列火山噴發,數十萬平方英里的球面被熾熱的熔岩覆蓋。億萬年年來,這些熔岩形成了深色“斑點”,即“月海”,造就了今天人類熟悉的月球外貌。

近日,美國科羅拉多大學博爾德分校研究人員發表於《行星科學雜志》的最新研究http://t.cn/A6X6pRIw 表明,火山活動可能給月球表面留下了另一個持久影響——點綴在月球兩極的冰層,其中某些地方冰層的厚度可能達數十英尺甚至數百英尺。

“我們把它想象成月球上隨著時間的推移而形成的霜凍。”該研究主要作者、科羅拉多大學博爾德分校研究生Andrew Wilcoski說。

研究人員利用計算機模型模擬地球出現複雜生命很久之前,月球的環境。他們發現,在火山活動高峰期時,月球表面平均每2.2萬年就會發生一次火山噴發,噴出大量的水蒸氣。

研究人員追蹤了火山噴發的氣體隨時間逃逸到太空中的情況,發現,可能有水蒸氣沉積在月球表面,且當時的溫度和氣候足以使其凝成冰。據估計,約41%水蒸氣的可能以冰的形式在月球表面凝結。

事實上,當時月球上可能有大量的冰,甚至在地球上可以看到霜凍和厚厚的極地冰蓋的光澤。該小組計算出,在這段時間內,約有1800萬磅的火山噴發的“水”凝結成冰,比目前密歇根湖的水量還要多。並且研究表明,月球上的大部分水今天可能仍然存在。

“在月球表面以下5米或10米處可能有大片冰層。”該研究合著者、科羅拉多大學博爾德分校助理教授Paul Hayne說。

但要找到並獲得它並不容易,因為大部分冰可能堆積在月球兩極附近,而且可能被埋在幾英尺厚的月球塵埃或表土之下。

Hayne指出,不論如何,對於未來的月球探險家們來說,這是一筆潛在的財富,因為他們需要飲用水,並用其合成火箭燃料。http://t.cn/A6X6pRIZ

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