#波音星際飛船將飛往國際空間站# 美國波音公司的Starliner“星際客船”將首次飛往國際空間站(ISS)。這次的發射測試是無人駕駛的,如果成功,將標志著美國從本土將宇航員送入軌道的能力邁出了重要一步——目前只有SpaceX可以做到這一點。

美國宇航局和波音公司計劃於格林尼治時間5月19日22點54分在佛羅里達州卡納維拉爾角發射Starliner“星際客船”。Starliner是一種可重複使用的航天器,設計用於載人近地軌道飛行。在沒有載人的情況下,將使用聯合發射聯盟的阿特拉斯5號火箭進行發射,並最終與國際空間站對接。

波音公司商業機組經理Mark Nappi說:“我們已經完成了所有的檢查:艙門關閉,所有閥門進行了最後一次循環,它們都正常工作。所以我們的狀況很好。”

Starliner的發射曾幾經波折。2019年,由於時鐘故障,火箭助推器在升空後無法正常點火,最終未能到達國際空間站。2021年,在預定發射幾小時前的飛行前檢查中發現閥門腐蝕,需要維修,發射再次被推遲至今年5月19日。

英國航天局Libby Jackson認為,讓任何新的航天器進入太空都是一項挑戰。“航空公司進行測試是為了發現問題,所以我非常有信心,波音公司已經檢查了所有這些問題。如果沒有信心,他們是不會去發射台的。”

如果Starliner成功發射,它將繼SpaceX之後,成為第二家能夠將美國宇航員送入太空的商業機構。Starliner的首次載人發射定於今年晚些時候進行。SpaceX公司於2020年5月首次將兩名宇航員送入太空,之後又陸續將8名宇航員送入ISS執行了兩次任務。

2018年,當時俄羅斯的聯盟號宇宙飛船是宇航員到達國際空間站的唯一途徑。Jackson認為,有兩種進入空間站的方式意味著,如果其中一種出現問題,還有另一種方式可行。這對確保國際空間站繼續安全運行非常重要。http://t.cn/A6XXIbyh

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