中國科學報

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2017年8月22日 14:33

【http://t.cn/RC68vdc】澳大利亞研究人員在臨近南極洲海岸的勞爾群島湖泊中,發現了一種微生物。這種生物體是一種古生菌:看上去像細菌的單細胞生物,但實際上屬於一個單獨的生命領域。Erdmann發現的質粒被該團隊命名為pR1SE,看上去很不尋常。它攜帶的基因使其能產生囊泡——主要由脂質構成的氣泡。通過被包裹在具有保護性的氣泡中,pR1SE能離開它的宿主細胞去尋找新的宿主。
換句話說,pR1SE的外表和行為很像病毒,但它攜帶著僅在質粒上發現的基因並且缺少任何表明其是病毒的基因。它是一個帶有病毒屬性的質粒。
這種罕見的南極微生物或許為破解進化過程中最大的謎題之一 ——病毒的起源提供了線索。