愛范兒

媒體認證
2019年10月21日 8:00

#科技史話# 1983 年 10 月 21 日,國際計量局正式將「米」的長度定義為「光在真空中於1/299792458秒內行進的距離」。

最早期的度量單位很難有一個通用且固定的標準,英尺(Foot)正如其英語單詞的字面含義一樣,是一隻腳的長度。但隨著理性主義思潮和國際化貿易的盛行,此前依靠人體部位或常見物來定義的計量單位已經不能滿足需求了。於是法國科學院便提出了以地球作為標準物來重定長度單位,以「通過巴黎的子午線四分弧長的一千萬分之一」來定義長度單位「米」,並用鉑製作了一根「米原器」尺作為標準參照物。

以基本長度單位「米」作為基礎,法國還以十進位的方式導出了一套長度單位。得益於其方便且合理的特性,越來越多國家都選擇了「米制」計量單位系統。 1875 年,法、俄、德等 17 個國家簽署了《米制公約》,此後「米」的定義經過多次更新,1983 年在國際計量大會上,「米」的標準長度使用了宇宙中通用的光速作為參照物來重新定義,並沿用至今。
(卡片配圖為:歷史上的國際米原器棒,由鉑銥合金製成,曾是 1889 年至 1960 年的標準)