【防止腫瘤轉移,關鍵可能是膜!】癌細胞要轉移,首先必須突破腫瘤自身的防禦。大多數腫瘤都有一層保護性的“基底”膜—— 一種薄而柔韌的薄膜,能在癌細胞生長和分裂時將其固定在原位。在擴散到身體的其他部位之前,這些細胞必須突破基底膜。

現在,美國麻省理工學院研究人員已經探測了乳腺癌腫瘤的基底膜,他們發現,這層看似脆弱的薄膜和塑料膜一樣堅韌,但卻驚人地像派對氣球一樣有彈性,可以膨脹到原來的兩倍。而且,基底膜會隨著膨脹而變硬。研究人員表示,這種硬而有彈性的特性可以幫助基底膜控製腫瘤的生長,它們至少在一定程度上可以抑製腫瘤的生長和擴散或轉移。

近日,發表在美國《國家科學院院刊》上的這項研究,可能為預防腫瘤轉移開辟了一條新途徑。腫瘤轉移是癌症相關死亡的最常見原因。傳送門:http://t.cn/A6tYufA0

該研究的主要作者、麻省理工學院機械工程副教授 Ming Guo表示:“現在我們可以想辦法添加新材料或藥物來進一步增強這種硬化效果,並增加膜的韌性,以防止癌細胞突破。”

為了測量薄膜的特性,科學家使用了原子力顯微鏡(AFM),他們使用一個微小的機械探針輕輕推薄膜的表面,使表面變形所需的力可以讓研究人員了解材料的阻力或彈性。但是,由於基底膜非常薄,很難從下層組織中分離出來,除了下層組織外,很難從AFM測量中了解膜的電阻是多少。

相反,該團隊使用了一種簡單的技術,類似於吹氣球,來隔離薄膜並測量其彈性。他們首先培養了人類乳腺癌細胞,這些細胞會自然分泌蛋白質,形成一層膜,圍繞著一組被稱為腫瘤球狀體的細胞。他們在每個腫瘤中插入了一根玻琍微針,在可控壓力下給腫瘤注入液體,使細胞膜脫離細胞,像氣球一樣膨脹。

該團隊計劃測量在癌症發展的不同階段膜的特性,以及它在健康組織和器官http://t.cn/A6tYufAO

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